レスタースクエア
Leicester Square….Geographically located at the center of London, you may call it Navel of London. Cinema theatres, night clubs, restaurants as well as outdoor entertainers strive to catch the attention of passing people. Leicester Square is London’s Entertainment Center.
 
レスタースクエアを中心とする一帯はウェストエンドと呼ばれている。ロンドンの中心商業地帯である。西側にあるピカデリーサーカスとそこから東に伸びるシャフツベリーアヴェニュー、それと南北に交差するチャリングクロスロード、更に北側に広がるソーホー地区を含み、ありとあらゆる歓楽施設が集まっているのである。

地理的にはロンドンの中心部に位置するにかかわらず、ウェストエンドと呼ばれるのは、歴史的な理由に基づく。もともとロンドンは壁に囲われた都市であり、イングランド銀行のあるシティあたりが市の中心にあたっていた。そこからみれば、今のウェストエンドのあるところは、壁の西側の外だったのである。

ウェストエンドに人が集まるのは十八世紀以降である。シェイクスピアの時代劇場や色町はテームズ南岸のサザックにあり、十七世紀のロンドン市街は清教徒革命、ペストの流行、大火災と相次ぐ災厄で繁栄とは縁遠かった。十八世紀になるとロンドンは大都市として発展を始め、ウェストエンドがその中心となったのである。







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